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寻求卖身的Drive.ai停止德州Frisco无人巴士服务

(来源:网站编辑 2019-03-27 18:32)
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[摘要]这条巴士线路往返于弗里斯科市办公园区和高端购物中心之间。不过市政府以高昂的成本为由,选择不再续签合同。目前,Drive.ai的无人巴士服务费用由阿灵顿市政府和美国联邦政府支付,将持续到2019年10月,运营期有可能延长。

腾讯科技讯 全球自动驾驶技术的竞争越来越激烈,已经出现了准备退场的失意者。外媒报道和百度前首席科学家吴恩达关系密切的无人驾驶公司Drive.ai正寻求变卖,据外媒最新消息,这家公司日前停止了在美国德克萨斯州一座城市的无人巴士服务。

据国外媒体报道,自动驾驶汽车初创公司Drive.ai周一宣布,该公司将于本周晚些时候撤出其首发城市之一——德克萨斯州弗里斯科市(Frisco)。

几个月前,该公司开始在德克萨斯州阿灵顿开始试用其无人驾驶技术,不久之前,有报道称,这家旧金山初创公司一直在积极寻找买家。

该公司高管表示,停止弗里斯科市无人巴士服务的原因有两个。

首先,该公司与该市的运营合同将于本月晚些时候结束。Drive.ai在该市运营了一条固定的穿梭巴士路线,采用改装自动驾驶系统的日产NV200s车型。

这条巴士线路往返于弗里斯科市办公园区和高端购物中心之间。不过市政府以高昂的成本为由,选择不再续签合同。

另外,Drive.ai公司首席执行官比吉特·哈尔德(Bijit Halder)告诉“汽车新闻”称,自Drive.ai进入弗里斯科市以来的大约六个月里,业务持续低迷,尽管有5000名市民尝试了这项服务,但只有两成的乘客每周使用一次以上。

“我们决定在阿灵顿市大展身手,”他说。“我们长期以来一直计划的是…最终解决更广泛的交通问题,我们认为这些问题将从我们的自动驾驶汽车中受益。”

未来,弗里斯科市的四辆自动驾驶小巴士将加入已经部署在阿灵顿的三辆小巴。这些自动驾驶车辆上配备有激光雷达、GPS、相机和惯性测量传感器(用于收集外部世界的数据),以及车载计算机(几乎实时地解读传入的数据)。

在阿灵顿市,该公司将在连接达拉斯牛仔体育场、办公室公园、会议中心、德克萨斯游骑兵棒球场和德克萨斯大学阿灵顿分校的固定路线上运送乘客。

而且,像以前一样,他们会在屏幕上显示各种符号、表情符和其他视觉提示,以便向周围的人类司机和行人传达他们下一步的行动路线——比如改变车道或在红灯时右转。

虽然这些小巴最初将在后备司机的陪同下运行,Drive.ai计划在2021年底之前去掉后备司机。

事实上,如果一切按计划进行,该公司将进入自动驾驶研发厂商的一个“高级俱乐部”,成员包括已经部署了四级自动驾驶技术的企业。

今年早些时候,百度在中国10多个地区推出了四级自动驾驶巴士。谷歌兄弟公司Waymo在亚利桑那州已经推出了自动驾驶出租车服务。

目前,Drive.ai的无人巴士服务费用由阿灵顿市政府和美国联邦政府支付,将持续到2019年10月,运营期有可能延长。

该公司首席执行官哈尔德之前对媒体表示:“这证明我们的解决方案是有道理的。我们与阿灵顿市的合作证明了Drive.ai不仅有能力开发尖端的人工智能技术,而且能够开发自动驾驶服务,解决当今社区面临的最紧迫的交通问题。”

到目前为止,Drive.ai公司已经从New Enterprise Associates、GGV Capital、Northern Light Venture Capital、HOF Capital、英伟达等公司筹集了7700万美元以上的资金,该公司在2017年的估值曾达到两亿美元。

曾任百度首席科学家、斯坦福大学研究员的吴恩达是该公司董事会成员。据悉,Drive.ai公司的主要技术团队来自斯坦福大学人工智能实验室,属于学院派新创公司。

本月初外媒报道称,该公司已经邀请美国投资银行Jefferies担任顾问公司,寻找“接盘侠”。

据悉,迄今为止共有六十多家公司在美国加州研发测试自动驾驶汽车,各家公司技术水平差异巨大,Waymo、通用旗下的Cruise等公司处于领先,特斯拉、苹果等则排名垫底。(腾讯科技审校/承曦)

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